domingo, 2 de agosto de 2015

LOS BOTES DEL GLEN CARRIG (William Hope Hodgson)


Los que os pasáis por aquí ya sabéis que Hodgson es uno de mis escritores favoritos, y que ya es para mí tradición personal leerme/releerme todos los veranos algo suyo (maravillas como ésta, por ejemplo). Sin quitarle méritos a nadie, me toca bastante los güevos que, siempre que se habla de escritores de terror, surjan siempre los sempiternos Lovecraft y King los primeritos, y no Hodgson o Matheson, por variar. 

Los botes del Glen Carrig es la primera novela de Hodgson (1907), y en ella nos narra las peripecias de un grupo de marinos que se ven arrastrados por una fortísima tormenta hasta una extraña isla desconocida rodeada de inmensas extensiones de algas. Allí se verán obligados a sobrevivir en contacto con lo desconocido.

 El estilo de la novela es esa de los clásicos de la aventura, como si un Verne se hubiese metido una sobredosis de Poe para parir este libro, un toque oscuro que no le podía venir mejor a esta clase de historias marinas. Me ha encantado volver a leer una novela de este estilo, donde el peso recae en el desarrollo de una historia digna de ser contada, más que en la descripción ad nauseam de las interioridades de los personajes -tan de nuestra época moderna en novela- (uno de los personajes más carismáticos es el Contramaestre, y así se refiere a él a lo largo de las páginas, y uno nota su presencia sin necesitar más, al igual que la del grupo de marinos).

Algo que me sigue maravillando de Hodgson es su precisión, tanto en la forma de describir como en el ritmo que imprime al desarrollo de lo que cuenta: nada sobra, nada falta, y vas notando como en tu cabeza la historia va dibujándose y calando, con admirable verosimilitud por más fantástico que sea lo que narra, dejándote un inmejorable recuerdo.

Así que lo dicho: si te gusta la buena literatura, sin importar su género, y no conoces a Hodgson, no sé que (coño) haces que no estás ya corriendo a agenciarte cualquier libro suyo. 

sábado, 1 de agosto de 2015

LOST PLANET: COLONIES (Pc)


La saga Lost Planet (que va por su tercera entrega, y del que este Colonies es una versión con más modos de juego de su primera parte, "LP Extreme Condition") nos sumerge en una historia de ciencia-ficción, en la que la humanidad se ha visto abocada a colonizar un nuevo mundo ante el deterioro letal del planeta Tierra, siendo una "maligna" megacorporación (NEVEC) la encargada de ello. El problema es que este mundo está helado y habitado por una especie insectoide (los Akrid) que no está dispuesta a ceder su casa a la "terraformación" humana. Ese es el background del juego.

Y la dinámica del juego es realmente divertida. Un arcade clásico en tercera persona, con libertad 3D de movimientos por el escenario, donde tienes que ir atravesando las fases cumpliendo objetivos contra reloj, pues la "energía térmica" que te mantiene vivo se va agotando por segundos, y la única forma de recuperarla es obtenerla de los Akrid, que la dejan al morir (en atractiva forma de "lava"). Además de con un enorme surtido de armas, el prota dispone de un gancho con el que trepar a diferentes niveles. Y además, cuentas también con múltiples modelos de trajes de combate estilo "Mecha" japonés, con los que puedes dar grandes saltos, planear... e incluso cambiarles las armas de los brazos, según lo que vas encontrando. Acción constante en un entorno muy bien desarrollado.

Porque la ambientación está realmente conseguida: te crees este mundo helado y los diferentes especímenes de la raza Akrid... con unos "bichos finales" realmente espectaculares (te ocupan toda la pantalla), moviéndose todo con una fluidez pasmosa, que recuerda a aquellas recreativas de antaño que nos hacían babear cuando las veíamos por vez primera.

Entre fases, unas escenas cinemáticas nos van contando el desarrollo de los personajes y su historia, dotándo al juego de estructura más allá de un simple mata-mata, aunque se te pueden hacer algo pesadas por momentos.

En definitiva, un juego muy conseguido en todos sus aspectos, y con el que lo pasarás realmente bien si eres aficionado a la ciencia-ficción y los arcades viciantes de toda la vida.


sábado, 25 de julio de 2015

THE ADMIRAL: ROARING CURRENTS (Han-min Kim, 2014)

the admiral roaring currents

Esta película coreana del 2014 (cuyo taquilla, al parecer, arrasó), nos habla de la mayor victoria militar coreana en el año 1597 contra los japoneses, que intentaban conquistar la península, y cómo el almirante Yi Sun Sin con solo 12 barcos consiguió repeler el ataque de más de 300 japoneses en el estrecho de Myeongryang.

Por supuesto, mi ignorancia de este hecho histórico "a lo 300´s espartano" era supina, así que ya sabemos algo más de historia coreana :P

El punto central por el que merece la pena ver esta película es por su épica batalla naval, donde han puesto toda la carne en el asador para mostrar todo un despliegue de efectos: cañonazos, barcos saltando en astillas, abordajes sangrientos... todo lo que uno puede esperar en una película de acción bien llevada. De hecho, desde "Master and Commander" yo no recordaba algo ni similar, y además -que ya tiene mérito- es una de las pocas películas de acción en años que me ha mantenido ahí mirando absorto. Tal vez porque hay seriedad de fondo en la forma de contar la historia, y no es un blockbuster americano flipado más, formato con el que ya casi identificamos cualquier película de acción/entretenimiento.

Una película oriental más que me reconcilia con las ganas de seguir viendo cine, y que os recomiendo encarecidamente si os gusta la historia de Oriente y las batallas navales. La disfrutaréis ;)



sábado, 18 de julio de 2015

MAD MAX - FURY ROAD (George Miller, 2015)

mad max fury road 2015

La saga Mad Max marcó un hito referente en la forma de concebir futuros apocalípticos, con una estética muy particular de nómadas motorizados recorriendo el mundo devastado en busca constante de recursos básicos (agua, gasolina...), y donde la vida humana vale menos que una mierda. Para los que gustamos del género fantástico desde chicos siempre ha tenido ese halo de piedra fundacional, y desde luego su influencia es obvia en cientos de producciones culturales posteriores (Fallout, Borderlands...).

Así que cuando me enteré de que llegaba este "Mad Max Fury Road", no pensé más que un "Bah, otro remake para sacar pasta". Pero luego empecé a oir buenos comentarios y le dí la oportunidad.

Y lo cierto es que me ha gustado mucho más de lo que me esperaba. Tal vez por haber sido hecha por el mismo director que las primeras, pero se nota que hay respeto por la obra. La historia gira en torno a un Max que intenta redimirse de traumas pasados, y Furiosa, una mujer que huye de su presente en busca de la tierra de su infancia. Para mí, como protagonista, este Max tiene carisma cero, y el personaje principal por defecto pasa a ser Furiosa (la amputada Charlize Theron).

Pero con estos mimbres mínimos de historia, la peli se centra en lo que verdaderamente todos esperamos: persecuciones y violencia motorizada sin fin, con esa imaginación estrambótica de sello Mad Max, con psicópatas pasados en sus locos cacharros a 200 por hora esmochándose sin parar. Y yo creo que se ha conseguido sobradamente: el aspecto visual resulta muy espectacular e impactante, y el ritmo (por lo menos de la primera hora), no da respiro y te tiene ahí ahí atrapado ¿Qué más se puede pedir?



 En su último segmento, cuando la historia se sale de la pura masacre, la pelicula empieza a flojear... se nota cierto artificio, poca naturalidad, para cerrar el círculo de la historia, como si se hubiese pensado con poco convencimiento. Pero bueno, no todo iba a ser redondo como una rueda quemada.

Una refrescante sorpresa con guiño al pasado que sí recomiendo como entretenimiento en medio de este desierto creativo del cine actual.


domingo, 21 de junio de 2015

PURE HUMAN: Nuevo juego de Andreu en proceso


No hace mucho, el amigo Andreu Romero nos sorprendía con un juego de creación propia (ARi-35, no dejéis de jugarlo), ahora me informa de que su inquieta imaginación no para, y ya está manos a la obra con su próxima obra: "Pure Human", del que ya tiene acabado su "Capítulo 1", que podéis descargar desde su web:


Se trata esta vez de una historia de terror, que bebe de fuentes diversas que, a los amantes del género, les sonarán, "Silent Hill" o "Clock Tower" (uno de los juegos más terrorícos a los que me he enfrentado nunca..., su sengunda parte sobre todo), pero con su toque propio y creado desde cero (gráficos e imágenes ahí, a pulso).

Yo ya me he acabado este primer capítulo, y me ha gustado mucho, por su atmósfera y tensión latente: Andreu es un frikijugador veterano como yo, y a los que hayáis jugado aventuras gráficas y otros vetustos juegos de rol en plataformas como Megadrive, reconoceréis en seguida esa "esencia", jugabilidad y dificultad de aquellos grandes juegos... que se ha ido diluyendo progresivamente entre la vistosidad de gráficos espectaculares de los últimos lanzamientos, pero que te dejan con una gran sensación de vacío y artificio industrial; así que para mí ha sido un enganche, como las historias auténticas bien contadas.

Así que ya estáis tardando en jugarlo si queréis pasar un buen/mal rato (tiene algún que otro buen susto!).

Enhorabuena Andreu, mucho ánimo con el trabajazo y... ¡a ver cuando vemos el resto de los capítulos, que ya hay pique! 


domingo, 14 de junio de 2015

AS THE GODS WILL (Takashi Miike, 2014)


La otra noche me ví esta curiosa película japonesa -de casi dos horas-, basada al parecen en un manga (que no he visto) llamado "Kamisama no iu tôri". La historia gira en torno a un grupo de adolescentes de instituto que se ven forzados a jugar, por parte de unos extraños seres/juguetes, a clásicos juegos de corte popular (como el "escondite inglés" de la portada), pero con resultado mortal para los perdedores, dando una tensión máxima al proceso. 

A parte del propio interés morboso de ver qué va ocurriendo en cada juego, el interés se ve reforzado por saber qué hay detrás de todo esto, quién o qué ha causado esta aberrante situación.

Se trata de otra obra donde la fantasía, el terror y toques de comedia van de la mano, con ese enfoque oriental tan descarnado por momentos, con un formato -sin musiquitas o estridencias que distraigan de la propia historia- muy verosimil dentro de la ficción, y donde para mí destacó el buen uso de los efectos especiales (los seres/juguetes), perfectamente integrados en la imagen (menos tal vez el oso blanco), como complemento necesario pero no primario de la historia que se nos cuenta. Muy bien.

En la parte negativa, es que en su segunda mitad la peli tiene ciertos bajones de ritmo o fuerza llegando al final, que tampoco me gustó demasiado, la verdad.

En todo caso, una película entretenida, original y curiosa que no os dejará indiferentes.

 

domingo, 3 de mayo de 2015

GRAND THEFT AUTO V (Xbox 360)

grand theft auto v xbox360

A base de ratos sueltos -¡durante meses!- me he conseguido acabar la última entrega de esta serie. Creo que me he jugado todas las anteriores que, para quien no la conozca, tratan básicamente de ponerte en la piel de delicuentes de los bajos fondos que sobreviven en esos turbios mundos como pueden, realizando todo tipo de acciones al margen de la ley y la moral (matar, robar...), siempre con alguna gran ciudad de escenario que puedes recorrer libremente, normalmente saltando de una misión a otra, mientras conoces personajes de todo pelaje.

Esta nueva entrega repite los mismos parámetros -no nace precisamente para innovar, sino para mejorar la jugabilidad ya conocida-: una historia principal aderezada de misiones secundarias que puedes o no realizar, una enorme ciudad por explorar, con sus detalles cuidados al máximo y todo tipo de personalizaciones (te puedes cortar el pelo, comprar armas (¿docenas?) y ropa, jugar al golf, ir a clubs de striptease, tunear coches, montar en atracciones... casi lo que se te ocurra), y esa sensación de libertad marca de la casa.

Tal vez la mayor novedad destacable es que esta vez la historia principal se desarrolla con tres personajes principales (Franklin, un negro de los suburbios, Michael, un capo de mediana edad con sus crisis, y Trevor, un psicópata que de lo pirao que está, se convierte en uno de los más divertidos del juego, por las burradas que dice y hace), que se necesitan mutuamente para ir realizando misiones, pudiendo alternar entre ellos casi en cualquier momento, y construyendo así conjuntamente el relato de este Grand Theft Auto V.

A destacar para mí los soberbios gráficos y, sobre todo, la fluidez con la que se mueve y "respira" todo (una delicia conducir cualquiera de los montones de vehículos a tu disposición), la sensación de estar en una ciudad viva, más allá de lo que uno haga. Además, la historia resulta muy dinámica y bastante divertida, con todo tipo de misiones (robos a bancos, persecuciones, batallas aereas de helicópteros...) y personajes bastante carismáticos. Si te gustaron los anteriores, te divertirás con seguridad.

Por otro lado, se nota que la saga ya apenas da más de sí, y todo suena a deja-vu, por más que te puedas divertir... el esquema está más que quemado y no tiene mucho sentido seguir más en este plan, al menos no para mí.

Un consejillo final: el juego tiene tres finales distintos, según una decisión que tiene que tomar Franklin tras el último golpe... guarda varias partidas antes/después por si quieres ver los tres, que merece la pena (ya que has llegado hasta ahí, ¿no? :D).

En definitiva, un juego muy entretenido, pero cada vez más para los acérrimos de la saga.



viernes, 3 de abril de 2015

INTERSTELLAR, o la "Odisea en el espacio" del S.XXI

interstellar

Empezaré diciendo que las únicas películas que me habían convencido de Christopher Nolan hasta el momento eran "Memento" y "El prestigio". Ni las cacareadas de Batman ni "Origen" despertaron en mí nada especial, salvo más aburrimiento que otra cosa. Bien, pues eso ha cambiado tras ver "Interstellar".

Lo único que sabía de esta película antes de verla era que había dividido a la opinión entre los que la adoran y los que no la tragaron. A partir de ahora soltaré Spoilers, por lo que recomiendo que la veas antes de leer nada más. Porque, caigas en el primer o segundo grupo, "Interstellar" es un película que hay que ver sí o sí. Punto.

¿Qué nos cuenta "Interstellar"?

Una historia en la que el planeta Tierra está a punto de perder la batalla contra la escasez de alimentos, y el hombre se ve abocado a la exploración de otros potencionales mundos donde emigrar para evitar la extinción de la especie. Y el enfoque es desde la seriedad de los conocimientos y teorías científicas -física cuántica, agujeros negros, relatividad... etc- más actuales al respecto, acercándose así más a la ciencia-ficción clásica que a las pelis que se suelen denominar dentro del género, pero que se quedan en la estética y el entretenimiento por toda profundidad -y aquí es donde me temo muchos se toparon con lo que no esperaban-.

Pero esa es solo la trama principal. La película trata simultáneamente y de forma excelente muchos temas humanos. El amor como fuerza trascendental  -y en el límite del misterio-, la relatividad del tiempo (para mí uno de los puntos magistrales de la película, en la forma de reflejarlo) respecto a los que nos rodean y a nosotros mismos, el instinto de supervivencia como motor de la evolución y explicación de nuestras conductas, la perspectiva cósmica y dimensional... Interesante el dilema sobre la valentía para intentar una exploración casi imposible, pero en la que tal vez resida la única esperanza para la humanidad, movida por ese impulso de visionarios y exploradores, o la resignación para hacer lo que se pueda con las condiciones presentes pero con cierta seguridad de vivir algo más de tiempo; algo extrapolable a nuestra mentalidad individual y social.

¿Cómo nos lo cuenta?
Hacia tiempo que no recuperaba la sensación de "Sentido de la maravilla" (lo que busco en obras de ciencia-ficción) al ver una película, esa épica cósmica en la que el propio autor se sumerge y nos arrastra en esa exploración hacia el límite de lo posible y lo conocido. Me ha encantado, porque la propia película es ambiciosa en ese sentido, con el riesgo de estrellarse en el camino, pero saliendo victoriosa. Porque se nota que Nolan quería crear el "2001, una odisea en el espacio" (tampoco la supieron entender muchos en su estreno) de nuestra época, una obra maestra de la ciencia-ficción referente, y para mí lo ha conseguido en un altísimo porcentaje (¿conocéis algo actual ni remotamente parecida? yo no). 

Y no solo son las ideas y un guión que en su mayor parte fluye como el agua, bien hilvanado, que avanza mientras desarrolla su historia y a sus personajes con un equilibrio envidiable, además de tener una estructura circular donde todo tiene un sentido desde el principio. Tenemos un apartado técnico en ambientación e imagen espectacular. Escenas como las de las olas -que sobrecoge por momentos- o las visiones del agujero de gusano, la caída en la singularidad... soberbias de verdad. Y para mí, magistral de todo punto, la forma de haber mostrado el tiempo en 3D cuando el protagonista se queda -cerca del final- "tras la biblioteca": si el tiempo es infinito ¿cuándo antes se había mostrado de forma tan espectacular la infinitud de posibilidades intrínsecas a cada momento concreto? Absolutamente memorable, me encantó.

interstellar

La música también es una buena obra en sí misma, que acompaña bien durante "casi" toda la película. Y digo casi, porque sí que he sentido que en algún momento, o sobraba, o podía pasar algo más desapercibida -pues cobraba un protagonismo sin sentido-; pero esto es un simple detalle.

Opinión final

He leído a posteriori alguna review que tilda a la película de pretenciosa. Para mí "Origen" sí era pretenciosa, porque se quedaba más en el formato y su retorcimiento que en alcanzar una verdadera profundidad. Pero "Interstellar" realmente ha conseguido ser una obra redonda de ciencia-ficción, tal vez la última que veamos en mucho tiempo de sus características, donde se busca la épica cósmica y se consigue tocar con la mano, vivirla e incluso poder emocionarse con ella... sinceramente, no creo que pueda volver a escribir opiniones así en mucho tiempo.

Puedo entender a aquellos que se aburrieron con ella, porque fueron esperando entretenimiento puro, y porque tal vez sí que la película requiera por parte del espectador cierto interés por "lo que hay más allá", por la ciencia-ficción... y sin ese background de partida, sin esa mínima inquietud por lo que el futuro y los misterios de lo desconocido significan para nosotros, la película puede convertirse en degustar un polvorón sin vaso de agua cerca. Pero lo que no podrá decir nadie es que la película no es una obra como la copa de un pino, y que no consiguió lo que pretendía. 

Porque para mí al menos ha conseguido subir la ciencia-ficción un escalón más. Un alto escalón, además.



jueves, 2 de abril de 2015

CANCIONES MÍTICAS (70): FRONT LINE ASSEMBLY - "Leveled - Sonic mayhem"

Del disco "Echoes", una canción que me recuerda en ciertos momentos a Paradise Lost.


sábado, 21 de febrero de 2015

SUPER 8 (2011, J.J Abrams)


Los que fuimos niños en los 80 crecimos con películas que, en mayor o menor medida, nos marcaron, pues el cine era la gran puerta a la dimensión de la imaginación y la fantasía; así, pelis como "E.T", "Los Goonies", "Gremlins", "Exploradores", "El vuelo del navegante" y otras muchas supusieron casi un género en sí mismo: en su mayoría protagonizas por niños explorando el mundo que se veían en mil y una aventuras que resolvían gracias a la amistad.

Bien, pues tras ver esta "Super 8", está claro que pensaron en arrasar entre este nicho de mercado de treintañeros nostálgicos con una peli que evocara toda aquella experiencia cinematográfica.

El problema viene cuando la película se queda más en esa intención que en un producto redondo en sí mismo. De alguna manera, para mí ha sido como ver una "cáscara" frívola de todo aquello, pero más vacía que los sesos de un político. No hay autenticidad por parte alguna, la historia no crea el suspense que pretende, el carisma es inexistente en todo aquel que aparece en pantalla, y al ver el final te quedas con una cara de "¿Ein? Vale sí, bonito homenaje a (X), pero esto no tiene ni pizca de congruencia".

Diría que tal vez lo único que se salva son los efectos en pantalla, pero es que hasta estos están utilizados estentóreamente, queriendo impresionar a toda costa sin sentido (Vamos, lo del tren parece el desembarco de Normandía, no me jodas).

En definitiva, una peli bien representativa de la época que atravesamos: intentando beber de la autenticidad del pasado para rellenar este oscuro vacío depresivo en todos los sentidos.
Nivel: película de sobremesa, y dando gracias.



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